Amazon: Robots para la logística en almacenes

robots_amazon_1No es la primera vez que os hablamos de robots, pero en este caso hablaremos de los que habitan en los almacenes de Amazon. Los compró a la empresa Kiva Systems allá por 2012, y como no iba a ser de otra forma, en todo este tiempo han estado sufriendo una evolución. Las mejoras se han visto acompañadas por fichajes importantes relativos a robótica, como el de Bill Vass.

Las plantas más modernas de Amazon están considerada como de octava generación, situadas en Seattle y California. En ellas se usa software y robots con más de veinte años de experiencia y desarrollo.

La idea del gigante del comercio electrónico es clonar este mismo sistema en diez nuevos almacenes alrededor del planeta.

Amazon utiliza a los robots Kiva en diez de los centros más modernos, y dispone de unas 15.000 unidades funcionando en cincuenta de los centros que tienen en los Estados Unidos.

robots_amazon_2Para el que no conozca a los robots Kiva, en la imagen introductoria tiene uno. Se trata de robots que pesan 145 kilos y son capaces de transportar encima pesos superiores a los 340 kilogramos. Una carga bastante superior en altura a la de los operarios.

En los almacenes hay principalmente dos procesos. El primero, cuando la mercancía llega a los mismos, y debe ser ordenada. Es el conocido como “stowing”. La segunda fase llega cuando hay que servir la mercancía a clientes, y es lo que se considera como “picking” o recogida. En todo este proceso, los robots Kiva son esenciales, ademas de autónomos y educados a la hora de moverse por las instalaciones.

Un día de temporada alta, se pueden mover unos 700.000 productos en uno de los almacenes Amazon, pero ellos aseguran estar preparados para mover cerca de 1,5 millones si fuera necesario.En un almacén de pedidos – conocidos como OAK4 – puede haber de media unos 3,5 millones de productos.

Acompañándolos tenemos otro tipo de robot que se llama Robo-Stow – por ahora sólamente en una planta de California -, y se caracteriza por tener uno de los brazos robóticos más largos para mover mercancías y conformar pedidos. Puede mover palés completos en una altura equivalente a diferentes plantas de un edificio.

La tecnología siempre requiere la mano humana

robots_amazon_3Para el que se pregunte si tanto robot tiene como consecuencia menos trabajadores humanos, en Amazon dejan claro que la maquinaria les permite ser más rápidos y eficientes, pero la mano de obra sigue siendo necesaria. Es más, al crecer en demanda, también necesitan a más gente operando. Para la campaña navideña, que podríamos dar como iniciada con el Black Friday, la gente de Amazon ha contratado a 80.000 empleados de forma temporal. Esto es un 14% más que el año pasado.

Diana Cañon

Estudiante de Psicología Universidad El Bosque.

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